Portland Clean Energy Fund bringt Eigenkapital für Investitionen in erneuerbare Energien durch erste Zuschüsse – Blogtown

Eine Zeichnung davon, wie AfroVillage Homebase, ein PCEF-Stipendiat, aussehen wird. AfroDorf

Der Portland Clean Energy Community Benefits Fund (PCEF) gab im vergangenen Monat seine erste Runde der Stipendiengeber bekannt. PCEF, auch bekannt als Portlands Version des Green New Deal, zielt darauf ab, Klimaschutzprojekte zu finanzieren und gleichzeitig rassische und soziale Gerechtigkeit in den Mittelpunkt zu stellen.

PCEF, die 2018 als Wahlinitiative verabschiedet wurde, wird durch einen Aufschlag von 1 Prozent für Unternehmen mit einem Jahresumsatz von über 1 Milliarde US-Dollar und einem Umsatz von mindestens 500.000 US-Dollar in der Region Portland finanziert – das bedeutet große Unternehmen wie Walmart, Target und Ikea. Der Fonds erwartet, aus dem Zuschlag 40 bis 60 Millionen US-Dollar pro Geschäftsjahr aufzubringen, der dann als Zuschuss für saubere Energieprojekte ausgeschüttet wird, die Gemeinden zugute kommen, die am stärksten vom Klimawandel betroffen sind, wie beispielsweise farbige Gemeinschaften und einkommensschwache Gemeinden. Der Förderausschuss, der Projekt- und Förderempfehlungen ausspricht, setzt sich aus neun Freiwilligen zusammen, die Erfahrung im Bau- und Ökostrombereich haben.

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PCEF ist einzigartig, weil es der erste kommunale Fonds für saubere Energie im Land ist, der farbigen Menschen zugute kommt, während er von farbigen Menschen geleitet wird. Da der Fonds der erste seiner Art ist, hat das Bewilligungskomitee der PCEF den Prozess verfeinert, indem es Beiträge von Gemeindemitgliedern einholt, die es gewohnt sind, von der Stadt übersehen und zurückgelassen zu werden, wenn es um neue Investitionen geht.

Der Fonds vergab im April seine erste Zuschussrunde und verteilte 8,6 Millionen US-Dollar auf 45 Zuschüsse für saubere Energieprojekte und die Personalentwicklung in der Region Portland. Laut PCEF-Programmmanager Sam Baraso war dieses Jahr wie ein „Beta-Jahr“, in dem das Grant-Team die Grundlage für die weitere Funktionsweise des Programms schaffen konnte. Im nächsten Jahr wird der Fonds 60 Millionen US-Dollar an Zuschüssen vergeben.

„Wir durchlaufen jetzt mit vielen unserer Stipendienbewerber einen langen Evaluierungsprozess, um zu hören, was gut und was nicht gut funktioniert hat, und die [application] Fragen, aber das erste Jahr war größtenteils ein Erfolg“, sagte Baraso.

Der Großteil der Zuschüsse, etwa 40 bis 60 Prozent, wird an Projekte vergeben, die Reparaturen und Modernisierungen wie die Installation von Sonnenkollektoren oder die Verbesserung der Energieeffizienz eines Gebäudes durchführen. Dann finanzieren 20 bis 25 Prozent die Personalentwicklung und 10 bis 15 Prozent werden für die regenerative Landwirtschaft verwendet, wie das Pflanzen von Vegetation, die auf natürliche Weise Kohlenstoff aus der Umwelt bindet. Da es sich um das erste Jahr des Programms handelt, wollte Baraso auch die Anfänge mehrerer neuer Projekte „bepflanzen“, weshalb die meisten Zuschüsse für die Projektplanung vergeben werden. Frühere Empfänger von Stipendien sind berechtigt und werden ermutigt, sich erneut zu bewerben, daher hofft Baraso, dass sich die Empfänger der Planungsstipendien im nächsten Jahr erneut bewerben werden, wenn sie für die nächsten Schritte bereit sind.

Das ist es, was die Macher von AfroVillage Homebase, einem kulturellen und gemeinschaftlichen Zentrum für farbige Portlander mit Fokus auf Frauen und Menschen mit Wohnungsunsicherheit, planen.

AfroVillage Homebase ist die Idee von LaQuida Landford, einer Verfechterin für Wohnungsjustiz in Portland, und Marta Petteni, einer Architektin, die mit der Obdachlosenforschungs- und Aktionsgemeinschaft (HRAC) der Portland State University (PSU) zusammenarbeitet. Landford arbeitete zuvor als Sachbearbeiterin im Wohnungswesen bei Urban League of Portland und wollte einen Raum schaffen, in dem untergebrachte und nicht untergebrachte farbige Menschen, insbesondere schwarze Frauen, Dienstleistungen wie Essen und Unterkunft erhalten können, während sie gemeinsam in der Gemeinschaft sind. Inspiriert von obdachlosen Dörfern wie Right 2 Dream Too, begann Landford mit HRAC zusammenzuarbeiten, wo sie Petteni traf.

„Ich habe nicht nur von einem winzigen Dorf gesprochen, sondern von einem kulturellen Zentrum für die Gemeinschaft, das von überall her vertrieben wurde, damit wir uns in der Stadt Portland sehen können“, sagte Landford.

Das Design für die AfroVillage Homebase wurde ursprünglich für die MAX Reuse Design Challenge entwickelt, einen Wettbewerb, der vom Center for Public Interest Design der PSU veranstaltet wurde und bei dem die Teilnehmer aufgefordert wurden, sich die Verwendung stillgelegter MAX-Wagen neu vorzustellen. Landford und Petteni entwarfen ein „Dorf“ mit drei Autos, wobei jedes Auto ein Thema hatte: Hygiene, Essen und Therapie. Jeder Wagen hat in der einen Hälfte sechs Betten und in der anderen themenspezifische Services wie Duschen oder einen Meditations- und Fitnessraum. Der kulturelle Service-Hub soll mit Netto-Null- und solarbetriebenen Energiemodellen betrieben werden.

Zwei maskierte Menschen stehen vor großen Plakaten mit Motiven, Fotos und Grafiken.  Man merkt, dass beide Leute unter ihren Masken lächeln.  Eine Person hat ihre erste Erhöhung wie das Handzeichen für Black Power.

Marta Petteni (links) und LaQuida Landford präsentieren einige der frühen Pläne für die AfroVillage Homebase im Jahr 2020. LaQuida Landford

Laut Landford fehlen Therapie und Heilung in Portlands Obdachlosendienstleistungslandschaft. In ihrer früheren Arbeit mit nicht untergebrachten Menschen in der Altstadt mietete Landford ein Hotelzimmer und lud ungewohnte Frauen ein, zu duschen und sich zu erholen, und gab jeder Frau ein Tagebuch, damit sie sich Zeit nehmen konnten, über ihre Gefühle nachzudenken und sich auszudrücken.

„Ich lasse sie einfach alle Gedanken teilen, die ihnen in den Sinn kommen, für sich selbst, nicht für mich, sondern damit sie das Gefühl haben, wieder in Gemeinschaft zu sein“, sagte Landford. Die Therapie ist eine Möglichkeit für die Menschen, auf dem Boden zu bleiben, sagt Landford, und sie glaubt, dass die Bereitstellung von restaurativen Heilungsdiensten ein wichtiger Teil der Wiedereinführung der Menschen in das Wohnen ist.

Der Entwurf von Landford und Petteni gewann den MAX-Designwettbewerb, also beantragten sie einen PCEF-Zuschuss, um das Projekt in die Realität umzusetzen. Petteni sagt, dass der PCEF-Planungszuschuss von 98.412 US-Dollar der Schlüssel zur Umsetzung ihres kreativen Traums in ein funktionales Design ist, was bedeuten kann, die Anzahl der verwendeten MAX-Züge zu optimieren und herauszufinden, welche erneuerbare Energietechnologie benötigt wird, um das Zentrum mit Strom zu versorgen.

„Was auch wirklich kompliziert ist, ist, dass wir einen sehr neuen und innovativen Weg ausprobieren, weil wir wissen, dass das, was uns überhaupt hierher gebracht hat, keine Lösung ist“, sagte Petteni über bestehende Obdachlosenservice-Modelle. „Aber es bedeutet viel Arbeit in Bezug auf das Testen und Erkunden und Herausfinden von Dingen, weil alles irgendwie neu ist.“

Das AfroVillage-Duo war auch neu in der Welt der Stipendienanträge; der PCEF-Zuschuss und ein Metro Community Placemaking-Zuschussantrag waren die ersten, die sie jemals eingereicht hatten. Das hat sich das Stipendienkomitee der PCEF bei der Erstellung des Request for Proposals (RFP) bewusst gemacht.

Bei der Gestaltung des RFP hörte der Grant-Ausschuss von über 110 Community-Mitgliedern, welche Ergebnisse sie von den PCEF-Projekten sehen wollten und welche Bewerbungsfragen aufgenommen werden sollten, um diese Ergebnisse zu erzielen. Als das Komitee den ersten Entwurf des RFP fertig gestellt hatte, schickte es ihn für eine weitere Feedbackrunde an diese Community-Mitglieder zurück und fragte, ob die Sprache zugänglich sei.

„Wir haben eindeutig große Fehler gemacht [in our first RFP draft] und wir haben viel Feedback bekommen“, sagte Michael Edden Hill, Co-Vorsitzender des PCEF-Grant-Ausschusses. „Wir gingen zurück ans Reißbrett und haben vieles neu gemacht.“

Zum Beispiel forderte die erste Version des RFP die Leute auf, die CO2-Einsparungen durch das Projekt zu berechnen, aber Edden Hill sagt, dass dies eine heikle, wissenschaftliche Aufgabe ist, die Ressourcen und ein Niveau an Fachwissen erfordert, das viele der Organisationen, die PCEF unterstützen wollte, keinen Zugriff haben. Besorgt darüber, dass die Frage ein Hindernis darstellen könnte, entfernte der Bewilligungsausschuss sie aus der Ausschreibung zugunsten einer allgemeineren Frage zu den prognostizierten Energieeinsparungen.

Der Stipendienausschuss erkannte auch die finanzielle Belastung an, die selbst die Beantragung eines Stipendiums für kleine Organisationen bedeuten kann. Daher hat PCEF Mini-Stipendien zur Unterstützung von Anträgen eingeführt, die Organisationen für den Zeit- und Arbeitsaufwand entschädigten, der für die Entwicklung eines Vorschlags erforderlich war, oder es ihnen ermöglichte, Spezialisten zur Berechnung der Wirksamkeit ihres vorgeschlagenen Projekts.

Als „Quasi-Regierungsbehörde“ sagte Edden Hill, es sei wichtig, dass der Zuschussausschuss anerkenne, dass er „ein System repräsentiert, das in der Vergangenheit farbige Menschen entrechtet hat“ und bewusste Anstrengungen unternehme, jede weitere Entrechtung bei der Entwicklung des RFP zu bekämpfen.

Eine andere Möglichkeit, die das Komitee tat, bestand darin, sich proaktiv an kulturelle Gemeinschaften zu wenden, von denen sie während der ersten Bitte um Stellungnahme nichts gehört hatten, anstatt ohne ihren Beitrag weiterzumachen. Die RFP forderte die Antragsteller auch auf, ihre Geschichte mit der vorrangigen Bevölkerungsgruppe zu beschreiben, die von ihrem Projekt betroffen sein würde, und bestätigte, dass die Organisation eine nachweisliche Vergangenheit in der sinnvollen Auseinandersetzung mit der bestimmten rassischen, ethischen oder sozioökonomischen Gemeinschaft hatte, der sie helfen wollten.

Laut Baraso ist es entscheidend, sicherzustellen, dass Organisationen Verbindungen zur Gemeinschaft haben, um die Pipeline von PCEF zu den am stärksten vom Klimawandel betroffenen Menschen zu vervollständigen, wie das PCEF-Stipendiat Community Energy Project (CEP) veranschaulicht.

CEP ist eine gemeinnützige Organisation, die kostenlose Energieeffizienz-Heimdienste wie die Verbesserung der Hausisolierung und die Aufrüstung auf energiesparende Geräte anbietet. Das 800.000 US-Dollar teure PCEF-Projekt von CEP wird große energetische Nachrüstungen und Reparaturen an 20 Häusern im Besitz von Black Portlanders mit geringem Einkommen im historischen Albina-Gebiet durchführen. Die Nachrüstungen, wie das Ersetzen und Verwittern eines Daches oder die Umrüstung eines Hauses von Öl- auf Elektroheizung, sollen den Energieverbrauch um durchschnittlich 55 Prozent senken und die Stromrechnungen der Hausbesitzer um 38 Prozent senken.

CEP begann mit dieser Arbeit vor 40 Jahren in der Gegend von Albina, Portlands historisch-schwarzem Viertel, und hat im Laufe der Zeit eine Beziehung zu ihren Kunden und einer größeren Gemeinschaft aufgebaut. Die geschäftsführende Direktorin von CEP, Charity Fain, hat aus erster Hand die Skepsis gehört, die Portlander und Farbgemeinschaften mit niedrigem Einkommen gegenüber den Versprechen der Stadt haben, insbesondere wenn es um Investitionen in grüne und erneuerbare Energien geht. Trotz der ausdrücklichen Mission von PCEF, in Gemeinden zu investieren, die am stärksten vom Klimawandel betroffen sind, stellt Fain fest, dass einige der 20 Hausbesitzer ihre Begeisterung darauf zurückbehalten, wenn tatsächlich Menschen in ihrem Haus die Nachrüstungen installieren.

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„Sie vertrauen uns, dass wir tun, was wir sagen, und auftauchen“, sagte Fain. „Ich höre definitiv etwas Skepsis, aber das ist unsere Aufgabe, hineinzugehen und zu sagen: ‚Nein, das passiert wirklich, dieses Programm ist anders.’ Dieses Programm wird sich mit echten Hindernissen befassen und die Dienste bereitstellen.“

Da die erste Runde der Stipendiaten mit der Planung und Umsetzung ihrer Projekte beginnt, hofft Edden Hill, dass der Erfolg des Fonds nicht nur an der Anzahl der geholfenen Personen oder der eingesparten Energiewatte gemessen wird, sondern auch an den sozialen Erfahrungen und Geschichten, die die Projekte generieren.

„Wurde jemand dazu inspiriert, im Garten zu arbeiten oder in das Feld der sauberen Energie einzusteigen?“ sagte Edden Hill. „Haben Sie einen neuen Bauern gegründet? Haben Sie eine Grünfläche geschaffen, die Ihre Gemeinde ein wenig ruhiger oder ein wenig kühler macht? Ich denke, diese Geschichten sind großartige Erfolgsmetriken, im Gegensatz zu nur ‚Wie viele Tonnen Kohlenstoff haben Sie abgefangen?’“

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